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“大井の帝王”的場文男が語る騎手生活50年 「10センチの絆」でひた走る半世紀

 

的場文男
ジョッキー生活50年を迎えた大井の帝王・的場文男騎手(C)SPREAD

10月16日にデビューから50周年を迎えた“大井の帝王”的場文男騎手。この50年を改めて振り返り、ルーツやターニングポイントに迫る。

的場文男(まとば・ふみお)

●大井競馬場東京都騎手会所属の騎手
「大井の帝王」の愛称で親しまれ、地方競馬全国リーディングを2回(2002年、2003年)、大井競馬リーディングを21回(1983年、1985年-2004年)獲得し、多くの重賞タイトルを手中に収めている。

2018年に7152勝を挙げ、地方競馬最多勝利数の新記録を達成。佐々木竹見元騎手の7151勝を17年ぶりに更新した。
2023年10月16日にデビュー50周年を迎え、史上初の半世紀ジョッキーとして前人未踏の記録を打ち立て続けている。

■デビュー当初は苦悩も…

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「終戦後、騎兵隊だった父が馬1頭を連れてきた。だから生まれる前からウチには馬がいたんだ」。

家具の生産地である大川市で生を受けた的場騎手。当時家具の原料となる材木を運んでいた馬と暮らし、4つ上の兄は佐賀競馬の騎手で小学生のころから競馬場に遊びに行っていた。馬が身近にいて競馬場で活躍する兄、騎手への道を歩むのは自然なことだったのだろう。

1973年10月16日、17歳でデビュー。初めて乗ったレースは5着と恰好はついたように見えるが、点数をつけるなら「0点」。続けて、「人を落として騎乗停止になっちゃったもんだから」と、少し恥ずかしそうに当時の記憶が鮮明に思い起こされた様子でほろ苦いデビュー戦を話してくれた。

同年11月6日、早めに初勝利を収めたものの、そこから4年目あたりまでは悶々とした日々が続いた。

「最初は乗れないしなかなか勝てなかった。兄は佐賀でトップジョッキーだし、佐賀なら乗鞍も増えるだろうし、もう帰ろうか…なんて迷ったりもした。でも親父に怒られたんだ。全然乗れなくたって大井で乗れ、と」。

的場文男

レースの話題になると「勝負師」の表情を見せる的場文男騎手(C)SPREAD

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当初は後ろから数えたほうが早いくらいの成績だった的場騎手だが、父の叱咤激励を受けて踏ん張った。とにかく一生懸命に、人気のない馬に乗ることが多かったが、掲示板に載るくらいに持ってきた。そういった騎乗をしていると周囲も認め始め、騎乗数もグンと増えたのだ。

3年目は35勝、4年目は13勝に落ち込んだが、5年目には53勝でV字回復。「そこからは早かったね」と語るように、6年目は65勝。以降も勝利数は増え続け、デビュー11年目の27歳で129勝を挙げて大井リーディングに輝いた。

■ひた走り、「馬に教えられたり、教えたり、人馬一体になった」

デビュー11年目に初の大井リーディングを獲得すると、翌々年の13年目からは20年連続で大井リーディングに君臨した。この活躍のきっかけは、ちょうど周囲が認め始めて騎乗数が増えたデビュー5年目、ヨシノライデンで制したアラブ王冠賞にあった。重賞で結果を出すと、そこから大井の名馬にたくさん乗ることになったのだ。

「速い馬に教えられたんだ。そんなに急かさなくてもいいポジションを取れるんだ、こういうポジションを取れば勝てるんだ、と馬に教えられたり、教えたり、人馬一体になってね」。

ヨシノライデンをきっかけに強い馬の騎乗が増えたことで自身の技術が磨かれたのだと、馬への感謝の気持ちが溢れていた。

騎乗スキルが上がっていく中で、デビュー24年目にしてついに帝王賞で(当時)交流GI・初勝利を挙げる。騎乗したのはコンサートボーイだ。同馬はいつも10番手以下で競馬をするようなテンに行けない馬だったが、この日は3番枠から好スタートを切って、逃げたバトルラインの直後にスッと取りついた。直線を迎えて先頭を守るバトルライン、それを追うコンサートボーイ、外から強襲を図るアブクマポーロという3者のマッチアップ。ゴール直前で真ん中から抜け出したのがコンサートボーイだった。的場騎手は会心の騎乗のひとつにこれを挙げる。

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1997帝王賞のコンサートボーイ(内)(C)TCK

1997帝王賞のコンサートボーイ(内)(C)TCK

帝王賞と言えば、2007年のボンネビルレコードでの勝利も的場騎手の中で印象に残っているレースだ。

「ボンネビルレコードは14番で外枠だったんだけど、武豊さんの有力馬(シーキングザダイヤ)をマークして差し切った。ブルーコンコルドという人気馬も負かしたんだ」と、馬番やポジションまでも、昨日の出来事のようにすらすらと出てきた。デビュー戦にしても帝王賞にしても、鮮明にレースを覚えている的場騎手。ひとつひとつの積み重ねを大事にしてきたというその重さが窺える。

2007年帝王賞のボンネビルレコード(C)TCK

2007年帝王賞のボンネビルレコード(C)TCK

そして「苦い思い出もあるけど…ダービー2着10回はすごいでしょ」と冗談めかして口にした。数々の大レースを制するレジェンドだが、ダービー2着10回の偉業を笑って話す気さくな振る舞いから、ファンに愛される理由を、身をもって感じた。


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